新型冠状病毒的前世今生 从云南蝙蝠洞到武汉之路待破解

栏目:热点资讯  时间:2020-02-20  点击:
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  外汇天眼APP讯 : 被世界卫生组织命名为2019-nCoV的新型冠状病毒,其基因组已经在1月7号被中国科学家成功解析并共享给全世界。现在我们知道,2019-nCoV的基因组大概由29000个碱基组成,当病毒在细胞中制造自己的后代时,它需要不断地复 制这个长达29000个碱基的基因组。

  2019-nCoV属于RNA病毒,RNA病毒比起DNA病毒,在复 制时更容易犯错。一旦犯错,只要错误不会降低病毒的生存繁衍的概率,就可能会被继承下去,代代相传。一些错误甚至能让病毒获得感染新物种的可能,一旦子代病毒分散到了不同的物种身上,它们就避免了窝里斗的自相残杀,于是不同的子代病毒就此分道扬镳,成为两种相似但不一样的病毒。它们分手的时间越早,子孙们的差异就越大,这些都可以通过分析病毒的基因组加以估计。

  通过把2019-nCoV病毒的基因组与我们已知的其它冠状病毒相比较,科学家很快发现,这次发起袭击的新型冠状病毒与2013年中国科学家在云南收集到一个来自蝙蝠的冠状病毒RaTG13最相似,它们之间只差1100个碱基,相似度达到96.3%。

  根据多年来对冠状病毒突变率的研究,科学家们可以借此估算出2019-nCoV可能的进化之路。

  依据不同的基因突变估算速率,RaTG13与2019-nCoV在25~65年前应该是同一个病毒的后代,因为某种尚不知晓的原因 ,它们分道扬镳,一个继续在蝙蝠中传播,另一个则感染了另一种动物 ,源自同一个病毒祖先的后代分道扬镳,各自在不同的道路上突变,最终差异越来越大。

  2019年,这种病毒突变成了今天这样,在武汉对人类发起袭击。至于病毒如何从云南的蝙蝠洞出发,在数十年里慢慢进化,最终到达武汉,这需要科学家找到中间宿主,找到与现在这个袭击人类的病毒更相似的毒株,将进化故事的细节填补出来,而这需要更多的野外考察。

  分析过2019-nCoV病毒基因组的科学家都相信,它应该是在最近才开始袭击人类,肯定没有悄悄地多次袭击人类,并在人类群体中演化出不同的毒株。它刚刚出手,就被我们迅速抓住了。因为,到目前为止进行的全测序发现,来自不同患者的冠状病毒的基因组,彼此之间只差大约7个碱基。

  目前来看,制造SARS和此次新型肺炎疫情的冠状病毒,都和云南的蝙蝠大有关系,但它们却没有在云南本地造成麻烦,这可能是科学家需要进一步探索的问题。当然,这很可能也和云南人民的饮食习惯大有关系。

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